激光可以消灭危险的小行星吗?

2017-11-24 15:34:48

通过Kelly Young Space激光器消除流氓小行星听起来像是20世纪80年代电子游戏的前提但研究人员表示,这项技术有朝一日可用于探测 - 并且偏转 - 发现的小行星撞向地球此前,研究人员提出了几种拯救地球免受小行星撞击的方法这些包括用核弹炸毁它或在它旁边放置一个航天器,以便飞船的重力可以将小行星拖离航线但是这些解决方案存在缺陷 - 核爆炸中产生的较小块岩石可能仍威胁着地球,而“重力拖船”则需要相对庞大的太空船和大量燃料现在,研究人员表示,轻型空基激光可以消除这些问题,逐渐改变威胁小行星的轨迹虽然这项技术可能需要二十年左右才能成熟,但“这是可行的事情”,美国亨茨维尔阿拉巴马大学激光科学与工程组负责人理查德福克说使用激光器的一大优势是它们的光束在长距离上保持相对紧密的聚焦,使它们能够比目前更远的地方研究小行星今天,波多黎各阿雷西博等天文台将小行星的雷达弹射出来,以表征它们并跟踪它们的轨道但他们只能研究距离相当于地球和太阳之间0.1倍的物体激光可以在10倍的距离内检测小行星的特征这可能会让研究人员提前警告小行星可能的成分和确切的形状,这将有助于他们弄清楚如何移动它激光本身也可以进行移动如果它的短脉冲聚焦在小行星上一厘米大小的点上,它们会反复粉碎物质,以每秒10公里的速度喷射出一小块太空岩石这将作为小行星的推进剂,将其推入不同的轨道 - 并安全地远离地球从几公里之外,每个激光器可以在25到40千瓦的功率下运行几个月福克斯告诉“新科学家”杂志说:“如果你提前做到这一点,那真的不需要太多推动” “关键是尽早采取行动”为了尽早探测并开始偏转危险的小行星,可以将激光放置在八个航天器的舰队上,这个航天器将在不同位置巡逻小行星带但是,在建立这样一个系统之前,需要克服几个主要的技术障碍如果航天器用于表征小行星,则需要一个大约30米的天线来传输激光的光如果航天器只是为了偏转小行星,它就不需要这么大的天线但是,工程师们仍然必须找到一种方法来制造现有的实验室激光器 - 这种激光器很重 - 更轻巧,可以在卡车大小的太空船上发射目前,福克和他的团队正在开发一种钛蓝宝石激光器,能够用脉冲粉碎材料他们希望他们的激光可以成为激光的“祖父”,有朝一日可能会助人类 2029年,当小行星阿波菲斯(Apophis)将通过地球进行近距离摆动时,很可能需要这种拯救生命的激光器如果它通过当时仅600米的特定空间区域,那么在2036年4月13日它有可能击中地球的可能性为1/45,可能会撞到太平洋如果激光宇宙飞船准备就绪福克说,为了在2029年能够到达600米宽的“钥匙孔”之前转移Apophis,政府将不得不开始为这项任务提供资金他告诉“新科学家”杂志说:“除非突然爆发出激光推动的热情,