下一代射电望远镜通过了第一次关键测试

2017-11-15 02:32:20

作者:Jeff Hecht(图片来源:Drew Medlin / NRAO / AUI / NSF)世界上最大的毫米波望远镜阵列的两个原型天线已通过关键测试,共同在3月2日对土星进行了一个多小时的跟踪和成像最终,ALMA(阿塔卡马大毫米/亚毫米阵列)预计将在2012年完成时比哈勃太空望远镜精细分辨10倍.ALMA将使用多达64个天线,位于阿塔卡马沙漠,距离5公里智利安第斯山脉的海平面设计用于观察尘埃云,以显示恒星形成,图像胚胎行星和探测早期宇宙,它将是世界上最敏感的波长为0.3至9.6毫米的望远镜 - 一种在低海拔地区被大气湿度遮挡的状态但是让所有12米长的碟子像一架巨型望远镜一样起作用将是一个挑战光纤电缆将每个碟形物连接到阵列中的每个其他碟形物,并连接到称为相关器的巨型专用电子计算机 “它从每个天线收集幅度和相位信息,并且知道它们彼此之间的距离,它将所有内容排成一行,以产生连贯的信号源图像,”国家射电天文台的ALMA项目科学家Jeff Mangum说 (NRAO)位于美国弗吉尼亚州夏洛茨维尔 3月2日的测试实际上将两个原型天线连接到另一个天文台,即美国新墨西哥州的超大型阵列,相互之间以及相关器的小型原型但是这项被称为“第一条纹”的测试预示着ALMA的未来,Mangum告诉新科学家说:“它证实了ALMA不仅可以测量单个望远镜,还可以测量天线,这是主要的操作模式 “毫米波位于无线电频谱的上端,正好在红外辐射之下它们可以揭示重要的有机分子,但被大气水分遮挡自20世纪80年代以来,较低海拔的小阵列探测了天空,但是大气湿度使得在波长短于3毫米时难以观测 1990年的一份报告敦促在高海拔地区建造一个大型阵列,NRAO,欧洲南方天文台和日本国家天文台后来选择了阿塔卡马遗址海拔高度使阵列高于我们大气的大部分水域,观测结果可达0.3毫米虽然计划要求最多64个天线,但目前的资金只能支付50个左右的菜肴这些餐具可以移动,允许基线从150米到18公里,最长基线和最短波长的分辨率可以达到0.005弧秒,比哈勃更好10倍由于毫米波可以穿透阻挡可见光的灰尘,因此ALMA的大型收集区“将更容易在宇宙边缘探测到非常微弱的物体”,